今さら聞けない?ブロックチェーンを初心者にもわかりやすく解説

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ブロックチェーンを調べている方であれば既にビットコインなどの基本的な知識はご存知かもしれません。ビットコインとは切り離してブロックチェーンが注目されることも増えてきました。ここではできるだけ簡単にブロックチェーンの基本をご説明します。

ブロックチェーン(分散型台帳技術)とは?

ブロックチェーンはその名の通り、取引のまとまり(ブロック)をつなげたもの(チェーン)です。これは、『AというアドレスからBというアドレスに10BTC送金しました』といった取引(トランザクションとも言います)がたくさん入ったブロックがチェーンで延々とつながっているということです。これをみんなで共有します。中央管理者でなく、みんなで管理するので、分散型台帳技術と呼ばれます。これによって、すべての人に資金の流れが明らかになります。自分の送金・受け取り履歴も見られることに、違和感がありますが、このことで不正を防止します。これによって通貨を偽造したり、二重に支払うことを防ぎます。

ブロックチェーン:

分散的
取引:みんなで共有
不正防止:みんなでチェック

銀行:

中央集権的
取引:中央で管理
不正防止:銀行や警察がチェック

ブロックチェーンの種類

ビットコインはブロックチェーンが使われていますが、ブロックチェーンは技術を指すので、ビットコイン以外にも使われています。みんなで管理できて、改ざんしにくいというのが重要なので、様々な活用のされ方が期待されています。

パブリック型・プライベート型

ブロックチェーンには、パブリック型と呼ばれる誰でも参加できるものとプライベート型と呼ばれるものがあります。ビットコインに使われているものは誰でも参加できるので、パブリック型のブロックチェーンです。ただ、例えば銀行で導入するなどと考えるときに、セキュリティの問題からすべての人に取引を見せたくないという場合には、公開範囲を限定したりできます。こうしたものはプライベート型と言えます。

ブロックチェーンで使われる技術

内容が難しいので、飛ばしてもOKです。要は直接やり取りできて、みんなでチェックするから安心という話です。

P2P(Peer to Peer)ネットワーク

一般的にウェブサイトを閲覧するときは、サーバーと通信を行い、サーバーに表示してくださいと依頼し、サーバーから表示内容が返ってきます。これに対して、P2Pはデバイス(パソコンなど)同士が直接、つながりやり取りができます。ここで、同じブロックチェーンを共有することができます。

電子署名

ブロックチェーンでは公開鍵暗号方式という技術を使い、安全な取引を実現します。秘密鍵と呼ばれる本人しか知らない鍵で取引内容を暗号化し、公開鍵と呼ばれる鍵でみんなに取引内容が本人のものかを確認してもらいます。

コンセンサス・アルゴリズム

取引が問題ないのかを一定時間ごとに確認します。たとえばビットコインの場合には、10分に1回、ブロックの取引が問題ないかを確認されます。このプロセスはマイニングとも呼ばれ、複雑な計算をすることによって確認します。確認のためにたくさんの計算をするので、Proof of Work(仕事による証明)と呼ばれており、他にもProof of StakeやProof of Importanceなど様々なものがあります。

ブロックチェーンの取引プロセス

  • 取引者が取引情報を発信する
  • 取引がトランザクションプールに送られる(承認待ち)
  • マイナーによって計算され、承認される
  • 取引情報がそれぞれのデータベースに書き込まれる

ブロックチェーンのメリット・デメリット

メリット

  • 直接やり取りができ、コストが下がる
  • 改ざんがほぼ不可能(証明書などがいらない)
  • 1つのデータベースが壊れても大丈夫

デメリット

  • データしか扱えない
  • 全員に共有すると速度は遅くなる
  • 内容が取り消せない

ブロックチェーンの応用・活用事例

不動産領域の効率化

不動産など契約で権利をやり取りするものは相性が良さそうです。実際に積水ハウスを展開する会社が稼働させるべく、準備しているようです。

積水、世界初のブロックチェーン活用した不動産情報システム構築

食の安全性向上

ブロックチェーンはすべて記録に残るので、トラッキングが必要になるものとも相性が良いです。ウォルマートでは、中国の食品の安全性向上を目的にプロジェクトを開始したようです。

IBM、ウォルマート、清華大学らがブロックチェーン活用で連携–中国の食の安全向上へ

貿易取引の効率化

NTTデータも煩雑な貿易取引に活用する実証実験が行われています。リアルタイム性や情報の秘匿かなどが課題のようです。

日本初となる貿易取引の実証実験で有効性を確認(NTTデータ)

ブロックチェーンの課題

即時性の高いものに弱い

よく指摘される内容ですが、普段使うクレジットカードのように即時性の高い状況には向いていません。これはP2Pという方式や承認プロセスなどに依存しますが、現状は速さを解決できるような形にはなっていません。

過去の取引の変更ができない

良し悪しですが、今年に入ってから取引所で大量の仮想通貨が盗まれる事件が起きています。セキュリティ自体はブロックチェーンではなく、取引所の問題ですが、こうしたときに過去の取引を変えられないことは問題になっています。また、児童ポルノへのリンクがある可能性に関して指摘もあります。このような形で悪意を持って違法な情報がブロックに入ってしまったときに対応ができません。

【悲報】ビットコインが違法に!? 大量の児童ポルノがBTCのブロックチェーンで発見! 全ユーザーが児ポの単純所持に

情報の秘匿性

基本的な考え方がオープンに監視し合うというものなので、セキュリティに関しても課題があります。プライベートなブロックチェーンの議論もありますが、そうなってくるとブロックチェーンである必要があるのかという課題が出てきます。

ブロックチェーン銘柄

GMOインターネット

GMOコインという仮想通貨取引所を運営しています。

サイバーエージェント

サイバーエージェントビットコインという仮想通貨取引を行う子会社を準備中です。

セレス

ビットバンクへの出資、Bitflyerへの業務提携、コインチェックへの出資など様々な取引所と資本関係があります。

ブロックチェーンを勉強するための書籍

少しページ量は多いですが、この1冊を読めばブロックチェーンの全体像がつかめるかと思います。

まとめ

  • ブロックチェーンはみんなで取引内容を確認するというもの
  • 暗号化技術や承認方式で安全に取引ができる
  • 様々な活用事例が生まれているが、即時性などの課題もまだ多い
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